一匹特别的狼!新中资球队又来英超!

上周六,英冠诞生了下赛季英超的首支升班马!有趣的是,升级的狼队却是在其他赛场得知了自己笃定升级的消息。由于这轮英冠,排第三的富勒姆战平,在还剩三轮情况下,农场主本赛季积分最多能达到91分,已然不如上周六未赛的狼队(92分),这意味着后者在还剩四轮情况下提前冲超成功。英冠头两名直接晋级,排名三至六位的球队打升超附加赛,目前第二的加的夫城既可能和狼队争夺本季英冠冠军,更可能被身后的富勒姆抢去直接升超的资格。

上周日主场对伯明翰的比赛,就成为狼队庆祝升超的派对。自2011/2012赛季降级后,狼队首次重返英超赛场,也意味着下赛季的英超将出现一支新的中资球队。

狼队全称沃尔夫汉普顿流浪者,曾经3次问鼎英格兰顶级联赛冠军,不过都是在老英甲时代。2003/2004赛季,他们在大卫·琼斯的带领下首次杀入英超,然而当赛季就排名垫底不幸降级。此后,狼队在英冠徘徊5个赛季,终于在2009年重返英超并征战3个赛季,不过一直为保级而战,最终在2011/2012赛季结束后再次降级,排名仍是副班长。

更糟糕的是,跌出英超后的首个赛季,狼队竟然一降再降,直接跌至英甲!好在他们仅用一个赛季就杀回英冠,但仍然看不到重返英超的希望——直到2016年夏天,中国资本复星集团完成对这家老牌俱乐部的收购。

进入中资时代的首个赛季,狼队只获得英冠第15名,而且连换曾加和保罗·兰伯特两位主帅。转折点出现在去年夏天,先是前波尔图主帅、葡萄牙人努诺·桑托走马上任,然后中国资本又在转会市场上不吝投入,特别是以1600万英镑从波尔图引进鲁本·内维斯,从马竞租借迪奥戈·若塔,这两位球员是狼队冲超成功的主要功臣。

再加上上赛季就加盟的伊万·卡巴列罗和埃尔德·科斯塔等人,狼队组成了强大的“葡萄牙帮”,而这一切的幕后功臣,则是与复星集团展开合作的超级经纪人门德斯,以上几位球员所属的经纪公司都在门德斯旗下。

在桑托的带领下,狼队以3后卫阵型高居进攻大旗,堪称“英冠曼城”,42轮过后斩获76球,各项进攻数据均傲视英冠。自去年11月18日开始,狼队就高踞英冠积分榜首,至上周日赛前总共赢了16场,只输了3场,总共保持了14轮不败。在已经踢过的42轮中,球队取得28胜拿下92分,争夺英冠冠军是球队下个目标。

曾担任狼队前锋的天空台评述古德曼说:“这是一匹特别的狼,对于他们的升级我没有一点疑问。他们是英冠最好的球队,该队现在调整后的球风,会让他们在明年的英超大有可为。”

前波尔图主帅桑托去年夏天接替兰伯特,给球队注入了如今的风格。为此,球队去夏也已破队史纪录的近1600万镑身价,签入了波尔图后腰内维斯。因为复星集团的入主和随后门德斯的帮助,狼队现在能签入那些,看上去只会加盟英超球队甚至豪门的球员。

上周三,狼队主场2比0战胜德比。狼队球迷把内维斯在比赛中攻入的进球,欢呼为莫林纽克斯球场最伟大的入球。内维斯和迪奥戈·若塔,是狼队本赛季表现最出色的两名球员。

2018年的狼队,和英格兰球迷曾经见过或熟悉的那些狼队不同。2003年琼斯带领升级的那支狼队,和2009年麦卡锡执教的那支升超球队,因为俱乐部缺乏投资,球队战斗力有限,一开始就注定为保住英超资格而战。

考虑到1980年代,俱乐部还曾两次破产。狼队球迷对球队在2000年后还能进入英超,已感觉是莫大的荣誉。所以球队成为英超升降机,并没有让球迷愤世嫉俗。只是和以前相比,如今狼队拥有更多成功俱乐部的基础。

中资老板、从葡萄牙挖来的名帅高手,加上讨人喜欢的球风,狼队为此做到在本赛季英冠一枝独秀。曾经报道狼队长达30年的老记者因斯顿说,“狼队现在踢的很有娱乐性的胜利足球,我已不能再要求更多。”

对外援不习惯无冬歇期的英伦冬季赛事的说法,因斯顿以狼队的洋枪队为例,证明那些说法是无稽之谈。“若塔是让球队真正运作起来的那个人。他有勇有谋,敢于对抗。你必须对这支球队的外援们脱帽致敬。”

外援们占据了狼队的进攻阵容,而在球队的中后场,则有科纳·考迪这种战斗力和意志一样强大的本土球员,不断提升自己,以成为球队成功的基石。

在桑托领着大批外援入驻狼队的去年夏天,考迪看到了球队进步的机会,预感到了竞争的来临。在桑托执教下,中场球员出身的考迪一度找不准场上位置,最后他越踢越后,在中卫线站住了脚跟。狼队既能踢以短传配合为主的拉丁风格足球,也因为有30米长传是一绝的考迪这类球员的存在,打起快速反击来同样迅速有效。

去年夏天,当考迪看到外援们纷至沓来,教练和助教团队则来自波尔图和瓦伦西亚,“我很快意识到这家俱乐部的雄心。我想成为球队成功的一部分。像内维斯、若塔和博纳蒂尼这种球员,肯定能提升俱乐部。”

1886年夏天,狼队第二次因为破产接受接管。那个年代是俱乐部历史上最黑暗的时期。在那年7月,这家西米德兰球会所在地的星快报登出了狼队待售的广告。那时没人知道球队还能不能撑多一个赛季,甚至能否在比赛开始前准时出现的问题,也会让球迷们牵肠挂肚。

因为受监管,狼队被罚降级。1886/87赛季,球队在三次降级后来到了英格兰第四级别联赛,从“零点”开始。而在此之前的6年,他们可是赢得过联赛杯,和埃因霍温在欧战中交手的成功球队。

而后经历俱乐部股权易手,杰克·海伍德爵士掌控俱乐部并投资之下,狼队在1990年代开始复苏,并在世纪之交终于升到了英超。而在英超和低级别联赛来回往复后,狼队在复星支持下,再一次向英格兰最高级别联赛发出竞争的呼声,而且这一次成功的希望貌似更大。

“三十年后,狼队变成了一个全球化商业帝国的一部分,球迷们感觉像在做梦。”因斯顿说:“不仅是狼队这样。你看看西布朗、维拉,在这个国家的很多俱乐部,都这样。我们没法预见俱乐部被外资掌控的年代来临。”

因斯顿只记得1994年,狼队在格雷汉姆·泰勒执教下,从荷兰签来了中卫德沃尔夫。“那对我们就是大手笔了。记得当时一家荷兰电视台的摄制组,每场狼队比赛前都跑过来跟拍德沃尔夫的比赛。那是足球一个新时代的开始。但即便如此,你也无法从当时,展望到球队现在发生的变化。”

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