放弃哈佛辗转8支球队…英超后浪总算苦尽甘来

如果说,一位16岁的学生要从入读世界名校哈佛大学和成为职业足球运动员之间去作出选择选择,想必很多人会毅然选择前者。

然而,英格兰前锋班福德却选择成为一名职业足球运动员。经历了8支球队的磨练,如今27岁的他正在英超联赛创造属于自己的辉煌。

本赛季,效力于升班马利兹联的前锋帕特里克-班福德在英超联赛踢出了良好表现,出战25场比赛收获13粒进球和5次助攻,为贝尔萨的球队直造18球,是当前队内当之无愧的第一射手。

其中13球5助的数据,在本赛季所有英格兰球员排名第二,仅次于英超13球11助的哈里-凯恩。

同时,班福德也是利兹联自2002年以来首位单赛季斩12+英超进球的本土球员,可以说是将俱乐部近19年来最好的一位本土前锋。

早在去年9月和10月,班福德就连续两次成为PFA月度最佳球员,表现获得了一致认可。

其实,帕特里克-班福德是当今足坛有名的学霸,GCSE会考5门A+、3门A与2门B,精通英法德西等多门语言,会钢琴、小提琴、吉他和萨克斯等多种乐器。而这一切,源于他优渥的成长环境。

1945年,约瑟夫-西里尔-班福德创办了英国JCB公司,如今是世界五大工程机械、农业制造公司之一,也是英国最大的家族所有公司。

因此,帕特里克可以说是名副其实的“后浪”,他与在英国代表工人阶级的体育运动——足球,原本并无太多联系,一切只因他对足球运动的喜爱。

班福德16岁时,哈佛大学向其送出邀请和体育奖学金,但他毅然作出决定,要成为职业足球运动员。

班福德出自诺丁汉森林青训,随后加入切尔西的梯队效力让他获得了更高的曝光度。

即便他决定成为一位更好的职业球员,但在不乏球星的蓝军中显然难觅机会,未能有一线队出场纪录,先后被租借至米尔顿凯恩斯、德比郡、水晶宫、诺维奇和伯恩利效力。

其中在14-15赛季,班福德租借效力英冠球队米德尔斯堡时踢出自己身为前锋应有的表现,踢出19粒进球和3次助攻的生涯赛季最佳数据,荣获PFA英冠年度最佳球员。

这也让米堡在2017年1月,决定以690万欧元将其从切尔西签下。然而,正式转会后的班福德却意外遭遇重伤,复出后他此前的良好状态已然不再。

虽然在米堡踢出了可观的表现,但班福德的外租生涯其它时候难言出色。其中,15-16赛季与16-17赛季就非常尴尬,这位尚时年轻的射手一共只收获1粒进球。

2018年7月31日,利兹联以790万欧元签下米德尔斯堡前锋班福德。然而,命运又给这位决心成为更好球员的小伙子一个打击。

加盟球队未久,班福德在与布里斯托尔城U23青年队的比赛中又一次遭遇生涯重伤,侧十字韧带受伤,预计缺阵长达四个月。

果不其然,班福德在英冠19-20赛季成功踢出16球2助,作为球队头号前锋力助利兹联圆满冲超。

多年的次级别联赛征战,班福德经历状态起伏和大小伤病等因素的影响,终于重新踢出良好表现,再次登上英超联赛的舞台。

经历人生一大抉择,年少成名遭遇伤病,流浪辗转8支球队。赛场坚持的多年后,如今班福德可谓是守得云开见月明了,这位利兹联第一前锋值得钦佩。

如果同样的选择题摆在球迷们面前,有多少人能作出和班福德一样的选择,抛开这些那些,毅然决定向职业足球的梦想之路进发呢?

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